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4月4日不單是今年的清明節,亦是兒童的大日子──兒童節。確保兒童健康成長乃全球的共同目標,而兒童可獲得的醫療資源,是其中一項重要指標。

經濟合作與發展組織(OECD)每年收集各成員國的醫生數目,數據顯示,2014年各成員國平均每一萬名18歲以下兒童,就有8名兒科醫生。不過,與OECD國家發展程度相若的香港,兒科醫生短缺情況明顯較為嚴重。根據香港醫務委員會年報,2014年全港共有523名註冊兒科醫生,其時18歲以下兒童人口有一百多萬,換言之,每一萬名兒童就只得5名兒科醫生。與28個有數據的OECD成員國比較(見表一),香港僅排名第20,遠遠不及位列前三甲的希臘(每一萬名兒童有22名兒科醫生)、斯洛文尼亞(18名醫生)及意大利(17名醫生)。香港最新數據為2015年,但每萬年兒童仍只得5名兒科醫生,數字上僅僅由5.1升至5.2。

 

表一:2014年香港與OECD成員國的兒科醫生數目比例

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註:
1. OECD成員國的兒科醫生數字,包括實習醫生,但不包括相關的專科(例如兒童精神科、小兒外科);香港的數字為註冊兒科醫生數目,亦不包括相關的專科
2. OECD數據包含西班牙,但因數據定義與其他國家不同,在此省略
3. 估計數字
4. 香港最新數據為2015年(每萬名兒童有5.2名兒科醫生),為與OECD一致,上表顯示2014年數字

資料來源:
OECD Health Statistics 2016、美國人口普查局國際數據庫、香港醫務委員會年報2014及2015、政制及內地事務局兒童數據及資料

 

除醫生人數外,病床的數目亦能反映兒童的醫療資源是否足夠。目前醫院管理局轄下共有42間公立醫院和醫療機構,但只得十多間設有兒科/兒童及青少年科的專科服務,部分更不設兒科病床。據醫管局的最新統計年報,2015年有14間公立醫院共提供1,564張兒科及初生嬰兒科病床。如前所述,18歲以下的兒童人口約為一百萬,即平均每千名兒童,只得1.5張病床。

按區議會分區的兒科病床數目及兒童人口計算,油尖旺及中西區的病床最為充足,每千名兒童就有6.6張病床。但同時,共有6個分區完全沒有兒科病床,包括灣仔、南區、黃大仙、元朗、北區及離島,反映公立醫院兒科病床的分佈極不平均(見表二)。由於兒科疾病複雜多變,往往需要快速診治,居住於上述6個地區的兒童,如有住院需要,亦只能跨區取得服務,不單不利患者病情,亦對每日奔波探望的家屬帶來不便。部分地區例如灣仔及黃大仙,前往鄰區醫院的距離相對較近,但其他地區例如元朗、北區及離島,就要長途跋涉才到達鄰區的醫院。

 

表二:2015年按兒童人口計算的公立醫院兒科病床數目
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資源來源:
政制及內地事務局兒童數據及資料、醫院管理局統計年報2014-2015

 

醫院管理局並沒有公開每間醫院的兒科醫生人數,因此無法進行18區的比對。不過從公開文件中,可找到7個醫院聯網的醫療服務的數字。數據顯示,2015-16年度醫管局整體兒科住院病床住用率為74%。7個聯網當中,新界西的兒科病床使用接近飽和,住用率達95%,但港島西、九龍中、九龍西的住用率則只得6成多,反映兒科住院服務的供應,未能對應不同地區的需求。不過,單靠聯網的數字未能充分反映現況,例如大嶼山屬於九龍西聯網,但居民最鄰近的北大嶼山醫院卻沒有兒科專科,患者要到瑪嘉烈醫院才取得服務;南區屬於港島西聯網,但對於赤柱居民,最鄰近的醫院卻在港島東。雖然兒童醫院即將啟用,然而該醫院將主力接收病況複雜、罕見及需要跨專科治理的兒科轉介個案,並非一般的兒科留院服務,所以無助改善兒科病床分佈不均的問題。

聯合國兒童權利公約的第24條訂明:「締約國確認兒童有權享有可達到的最高標準的健康,並享有醫療和康復設施。締約國應努力確保沒有任何兒童被剝奪獲得這種保健服務的權利。」公約早在1994年已伸延至香港,香港實有責任確保不同地區的兒童都可平等地享用醫療資源,並從醫護人手及資源配套兩方面,積極提升公營兒科服務的質素,為兒童的健康築起保護網。

(新聞稿:http://ycdi.hkspc.org/paediatrics-pr/)

 

參考資料:
– OECD Health Statistics 2016: http://www.oecd.org/els/health-systems/health-data.htm
– 美國人口普查局國際數據庫: https://www.census.gov/population/international/data/idb/worldpop.php
– 香港醫務委員會年報2015: https://www.mchk.org.hk/files/annual/files/2015/MCAR_2015_c.pdf
– 香港醫務委員會年報2014: https://www.mchk.org.hk/english/publications/files/2014/MCAR_2014_c.pdf
– 政制及內地事務局兒童數據及資料: http://www.cmab.gov.hk/tc/issues/child_statistics22.htm
– 醫院管理局醫院聯網、醫院及醫療機構: https://www.ha.org.hk/visitor/ha_visitor_text_index.asp?Content_ID=10084&Lang=CHIB5&Dimension=100
– 醫院管理局統計年報2014-2015: http://www.ha.org.hk/haho/ho/stat/HASR1415_3.pdf
– 立法會文件:財務委員會審核二零一六至一七年度開支預算管制人員的答覆 (食物及衛生局局長):http://www.legco.gov.hk/yr15-16/chinese/fc/fc/w_q/fhb-h-c.pdf
– 聯合國兒童權利公約:http://www.un.org/chinese/children/issue/crc.shtml